Ιρλανδοί: οι ξεχασμένοι λευκοί σκλάβοι



Ήρθαν ως σκλάβοι: σαν ανθρώπινο φορτίο μεταφέρονταν σε βρετανικά πλοία με προορισμό την Αμερική. Είχαν σταλεί  εκατοντάδες χιλιάδες και συμπεριλάμβαναν άνδρες, γυναίκες, ακόμη και τα μικρότερα  από τα παιδιά.

Κάθε φορά που επαναστατούσαν ή έστω και παράκουαν μια εντολή,  τιμωρούνταν με τους σκληρότερους  τρόπους. Οι ιδιοκτήτες των σκλάβων  κρεμούσαν  την ανθρώπινη περιουσία τους από τα χέρια τους και έβαζαν φωτιά στα χέρια ή τα πόδια τους ως μια μορφή τιμωρίας. Μερικοί κάηκαν ζωντανοί και το κεφάλι τους τοποθετούταν σε ένα στύλο στην αγορά ως μια προειδοποίηση προς τους άλλους αιχμαλώτους.

Πραγματικά δεν χρειάζεται να μπούμε σε  όλες τις φρικιαστικές λεπτομέρειες.  Γνωρίζουμε όλοι πολύ καλά τις θηριωδίες του Αφρικανικού δουλεμπορίου.

Μιλάμε όμως για την αφρικανική  δουλεία; Οι βασιλείς  James VI και Charles I,  καθοδήγησαν επιπλέον μια συνεχή προσπάθεια υποδούλωσης της  Ιρλανδίας . Ο Βρετανός  Όλιβερ Κρόμγουελ προώθησε αυτή την πρακτική της απανθρωποίησης  της γείτονος χώρας.

Το ιρλανδικό δουλεμπόριο ξεκίνησε όταν ο James VI πούλησε 30.000 Ιρλανδούς κρατούμενους  ως σκλάβους στο Νέο Κόσμο. Η Ανακήρυξη του 1625 απαιτούσε οι  ιρλανδοί  πολιτικοί  κρατούμενοι να σταλούν  στο εξωτερικό και να πουληθούν στους Άγγλους αποίκους στις Δυτικές Ινδίες.

Από τα μέσα της δεκαετίας του 1600, οι Ιρλανδοί ήταν οι κύριοι δούλοι που πωλούνταν στην  Αντίγκουα και  τη Montserrat. Εκείνη την εποχή, το 70% του συνολικού πληθυσμού της Montserrat ήταν ιρλανδοί σκλάβοι.

Η Ιρλανδία γρήγορα έγινε η μεγαλύτερη πηγή  ανθρώπινου ζωικού κεφαλαίου για τους  άγγλους εμπόρους. Η πλειοψηφία των πρώτων σκλάβων στο Νέο Κόσμο ήταν στην πραγματικότητα λευκοί.

Από το 1641 έως το 1652, πάνω από 500.000 Ιρλανδοί σκοτώθηκαν από τους άγγλους  και  άλλοι  300.000 πουλήθηκαν ως σκλάβοι. Ο πληθυσμός  της Ιρλανδίας μειώθηκε από περίπου 1.500.000 σε 600.000 σε μία και μόνη  δεκαετία.

Οικογένειες  διαλύθηκαν, καθώς οι Βρετανοί δεν επέτρεπαν στους  ιρλανδούς πατεράδες να πάρουν τις συζύγους και τα παιδιά τους μαζί τους πέρα από τον Ατλαντικό. Αυτό οδήγησε σε ένα αβοήθητο πληθυσμό  αστέγων γυναικών και  παιδιών.  Η λύση της Βρετανίας   ήταν να τους δημοπρατήσει και αυτούς.

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1650, πάνω από 100.000 παιδιά Ιρλανδών, μεταξύ των ηλικιών 10 και 14 χωρίστηκαν από τους γονείς τους και πωλήθηκαν ως σκλάβοι στις Δυτικές Ινδίες,  στη Βιρτζίνια και τη Νέας Αγγλία. Σε αυτή τη δεκαετία, 52.000 Ιρλανδοί (κυρίως γυναίκες και παιδιά) πωλήθηκαν στα  Μπαρμπάντος και τη Βιρτζίνια.

Το 1656, ο Cromwell διέταξε ότι  2000 παιδιά πρέπει να ληφθούν για την Τζαμάικα και να πουληθούν  ως σκλάβοι στους Άγγλους εποίκους.

Πολλοί άνθρωποι σήμερα αποφεύγουν να αποκαλέσουν τους ιρλανδούς σκλάβους αυτό που πραγματικά ήταν: σκλάβοι. Βρίσκουν  όρους όπως "μισθωμένοι υπηρέτες" για να περιγράψουν  αυτό που συνέβη με την Ιρλανδία. Ωστόσο, στις περισσότερες περιπτώσεις, από τον 17ο και 18ο αιώνα, οι ιρλανδοί δούλοι δεν είχαν  περισσότερη αξία  από  ανθρώπινα βοοειδή.

Για  παράδειγμα, το Αφρικανικό δουλεμπόριο  μόλις ξεκινούσε κατά τη διάρκεια της ίδιας περιόδου. Είναι καταγεγραμμένο γεγονός  ότι οι Αφρικανοί σκλάβοι, που δεν ήταν στιγματισμένοι  με το λεκέ της μισητής  Καθολικής  θεολογίας και είχαν πολύ μεγαλύτερη αξία για την αγορά, συχνά αντιμετωπίζονταν πολύ καλύτερα από τους ιρλανδούς ομολόγους τους.

Οι Αφρικανοί  σκλάβοι  ήταν πολύ ακριβοί  κατά τα τέλη της δεκαετίας του 1600 (£ 50 Sterling). Οι Ιρλανδοί  σκλάβοι ήταν φθηνοί  (όχι περισσότερο από £ 5 Sterling). Αν ένας έποικος μαστίγωνε, σημάδευε ή σκότωνε στο ξύλο έναν ιρλανδό σκλάβο, αυτό ποτέ δεν θεωρούταν έγκλημα.. Ένας θάνατος ήταν μια νομισματική οπισθοδρόμηση, αλλά τουλάχιστο πολύ φθηνότερη από το να σκότωνε έναν ακριβότερο Αφρικανό δούλο. 

Οι Άγγλοι αφέντες γρήγορα άρχισαν να εκτρέφουν  ιρλανδές γυναίκες , τόσο για την προσωπική τους ευχαρίστηση όσο και για μεγαλύτερο κέρδος. Τα παιδιά των δούλων τους  ήταν σκλάβοι και τα ίδια, αυξάνοντας  το μέγεθος του ελεύθερου εργατικού δυναμικού του εμπόρου.

Ακόμα και αν μια ιρλανδή γυναίκα κέρδιζε με κάποιο τρόπο την ελευθερία της, τα παιδιά της θα παρέμεναν σκλάβοι του αφέντη της. Έτσι, οι ιρλανδές μητέρες, ακόμα και μετά τη νεοαποκτηθείσα  τους χειραφέτηση, θα εγκατέλειπαν σπάνια τα παιδιά τους και θα παρέμεναν  στη δουλεία.

Με τον καιρό, η  Αγγλία σκέφτηκε έναν καλύτερο τρόπο για να χρησιμοποιήσει αυτές τις γυναίκες ώστε να αυξήσουν το μερίδιο αγοράς τους: Οι έποικοι άρχισαν την εκτροφή  ιρλανδών γυναικών και  κοριτσιών (πολλά από την ηλικία των 12) με αφρικανικούς  άνδρες,  με αποτέλεσμα να παράγουν σκλάβους με μια ξεχωριστή χροιά. Αυτοί  οι νέοι  «μιγάδες» σκλάβοι έφεραν μια υψηλότερη τιμή από ότι οι Ιρλανδοί και  επίσης, επέτρεπαν στους εποίκους να εξοικονομήσουν  χρήματα αντί να αγοράζουν νέους Αφρικανούς σκλάβους.

Η πρακτική της διασταύρωσης  Ιρλανδών γυναικών με Αφρικανούς  άνδρες συνεχίστηκε για αρκετές δεκαετίες και ήταν τόσο διαδεδομένη ώστε, το 1681, ψηφίστηκε  νομοθεσία που "απαγορεύει την πρακτική του ζευγαρώματος ιρλανδών σκλάβων γυναικών με αφρικανούς  άνδρες για τους σκοπούς της παραγωγής σκλάβων προς πώληση." Εν  ολίγοις, σταμάτησε μόνο επειδή  σαμποτάριζε τα κέρδη μιας μεγάλης εταιρείας δουλεμπορίου.




Η Αγγλία συνέχισε να μεταφέρει δεκάδες χιλιάδες Ιρλανδούς σκλάβους για περισσότερο από έναν αιώνα. Εγγραφές αναφέρουν ότι, μετά την  ιρλανδική εξέγερση του 1798, χιλιάδες Ιρλανδοί σκλάβοι πωλήθηκαν τόσο στην Αμερική όσο και την Αυστραλία. Υπήρχαν φρικτές  καταχρήσεις τόσο απέναντι στους Αφρικανούς όσο  και τους  Ιρλανδούς αιχμαλώτους. Ένα βρετανικό πλοίο μάλιστα, πέταξε 1.302 σκλάβους  στον Ατλαντικό Ωκεανό, έτσι ώστε το πλήρωμα να έχει  άφθονο φαγητό να φάνε.

Δεν υπάρχει αμφιβολία πως οι Ιρλανδοί  έχουν  βιώσει τη φρίκη της δουλείας τόσο (αν όχι περισσότερο, στα μέσα του 17ου αιώνα), όσο οι Αφρικανοί . Επίσης, δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι άνθρωποι με ένα ιδιόμορφο χρώμα και χαρακτηριστικά προσώπου που θα  συναντήσετε στα ταξίδια σας στις  Δυτικές Ινδίες έχουν πιθανότατα ένα συνδυασμό  αφρικανικής και ιρλανδικής καταγωγής.






Το 1839, η Βρετανία αποφάσισε τελικά από μόνη της  να τερματίσει τη συμμετοχή της στο «Δρόμο προς την Κόλαση» και σταμάτησε τη μεταφορά σκλάβων. Ενώ η απόφαση αυτή  δεν εμπόδισε τους πειρατές από το να κάνουν ό,τι ήθελαν, ο νέος νόμος  έκλεισε σιγά-σιγά αυτό το κεφάλαιο της ιρλανδικής δυστυχίας.

Πάντως, αν κάποιος, μαύρος  ή άσπρος, πιστεύει ότι η δουλεία ήταν μόνο μια αφρικανική εμπειρία,  έχει κάνει  μεγάλο λάθος. Η Ιρλανδική δουλεία είναι ένα θέμα που αξίζει να θυμόμαστε, όχι να διαγραφεί  από τη μνήμη μας.

Γιατί όμως  συζητείται τόσο σπάνια; Μήπως οι μνήμες των  εκατοντάδων  χιλιάδων  Ιρλανδών  θυμάτων  δεν αξίζουν περισσότερο από μια αναφορά από έναν άγνωστο συγγραφέα; Ή είναι η ιστορία τους καταδικασμένη να γίνει αυτό  που τα Αγγλικά αφεντικά  την  προορίζουν: να εξαφανιστεί εντελώς, σαν να μη συνέβη ποτέ.


Κανένα από  τα θύματα δεν κατάφερε να γυρίσει  ποτέ πίσω στην πατρίδα του για να περιγράψει τη δοκιμασία του. Είναι οι χαμένοι σκλάβοι; αυτοί που ο χρόνος και τα μεροληπτικά βιβλία ιστορίας βολικά ξέχασαν;


Και μια ενδιαφέρουσα ιστορική σημείωση: ο τελευταίος άνθρωπος σκοτώθηκε στις Δίκες των μαγισσών του  Σάλεμ ήταν η Ανν Γκλόβερ. Αυτή και ο σύζυγός της είχαν σταλεί στα  Μπαρμπάντος ως σκλάβοι στα 1650. Ο σύζυγός της σκοτώθηκε εκεί επειδή αρνήθηκε να αποκηρύξει τον καθολικισμό.


Το 1680 εργαζόταν ως οικονόμος στο Σάλεμ. Μετά από κάποια περιστατικά ασθένειας παιδιών που εκείνη φρόντιζε, κατηγορήθηκε ότι είναι μάγισσα.

Στη δίκη,  απαίτησαν  να πει την Προσευχή του Κυρίου. Έτσι κι έκανε, αλλά στα ιρλανδικά, μιας και δεν ήξερε αγγλικά. Κρεμάστηκε αμέσως μετά…







Σχετικά κείμενα:

The Irish Slaves: Slavery, Indenture and Contract Labor Among Irish Immigrants by Rhetta Akamatsu

To Hell or Barbados: The Ethnic Cleansing of Ireland by Sean O'Callaghan

White Cargo: The Forgotten History of Britain's White Slaves in America by Don Jordan, Michael Walsh

They Were White & They Were Slaves: The Untold History of the Enslavement of Whites in Early America by Michael A. Hoffman II

Πηγή: http://settingrecordstraight.blogspot.gr

Μετάφραση από το αγγλικό κείμενο: Τριανταφυλλιά Ηλιοπούλου
Share on Google Plus

0 comments:

ΟΜΑΔΑ ΜΕΣΑ. Από το Blogger.